VVJ achter Apache en dringt aan op anti-SLAPP

De VVJ neemt met verbazing kennis van een nieuwe mega schadeclaim tegen
Apache en Le Vif, naar aanleiding van bijkomende onthullingen over de
Antwerpse projectontwikkelaar Land Invest Group en de rol van het Luikse
pensioenfonds Ogeo Fund daarin. Ogeo Fund vordert 500.000 euro van
Apache-journalist Tom Cochez en Le Vif-collega David Leloup.

Ogeo Fund, dat door de Luikse PS wordt gedomineerd, stoort zich aan
berichtgeving dat het in het kader van Land Invest Group ‘miljoenen euro’s
over de balk heeft gegooid’. Een stelling die de journalisten nochtans goed
hard kunnen maken. De gigantische schadeclaim is dan ook duidelijk bedoeld
om de betrokken redacties te intimideren en hen het zwijgen op te leggen.

De schadeclaim situeert zich duidelijk in een SLAPP-kader: strategic lawsuit
against public participation – een fenomeen dat uit de VS stilaan ook naar ons
overwaait. Met loodzware gerechtelijke procedures probeert men dan onder meer kritische
nieuwsmedia aan banden te leggen. Dat de nieuwe schadeclaim hiermee te
maken heeft, wordt bevestigd door het feit dat Apache kort geleden nog werd
vrijgesproken voor een gelijksoortige schadeclaim ten belope van 350.000 euro
ingediend door Land Invest Group en de voormalige kabinetschef van
Antwerps burgemeester Bart De Wever.

De VVJ / AVBB steunt de betrokken journalisten en hun redacties.

Ten aanzien van de overheid herhaalt ze haar verzoek om, zoals reeds elders in
de wereld, anti-SLAPP-maatregelen uit te werken. De mogelijke sanctionering
voor tergend en roekeloos geding blijkt immers niet afdoende.

Journalisten die te maken krijgen met soortgelijke druk, kunnen incidenten
altijd aangeven op het specifieke Meldpunt voor agressie tegen
journalisten op https://journalist.be/2019/03/vvj-richt-meldpunt-in-voor-agressie-tegen-journalisten.

Journalisten wordt nogmaals op de waarde gewezen van de groepsverzekering
voor beroepsaansprakelijkheid en bijhorende rechtsbijstand, die de VVJ aan
haar leden aanbiedt (https://journalist.be/verzekeringen/beroepsaansprakelijkheid).